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Proteja la comida de su mascota de la oxidación, naturalmente

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La oxidación es un tema candente en la industria de alimentos para mascotas. Encontrar el antioxidante que preservará las propiedades sensoriales y nutricionales de un alimento para mascotas durante su vida útil es a menudo un dolor de cabeza para los fabricantes de alimentos para mascotas.

¿Cuál es el problema de la oxidación?

 Las grasas y los aceites son componentes esenciales de los alimentos secos para mascotas. Contribuyen a su sabor, valor nutricional, textura y palatabilidad. Sin embargo, son muy sensibles al fenómeno de oxidación. El primer problema de la oxidación es que es la fuente de olores desagradables provocados por la rancidez.

Y un alimento para mascotas oxidado que desarrolle un mal olor será percibido inmediatamente por los dueños de mascotas como un signo de mala calidad o incluso como un peligro para la salud de sus animales. Y, de hecho, los padres de mascotas no están completamente equivocados.

De hecho, el segundo y quizás más importante problema de la oxidación es que altera la estructura química de los lípidos, haciéndolos menos biodisponibles para los animales. Entonces, aunque la oxidación no matará a una mascota, ciertamente puede dañar el valor nutricional de los alimentos.

¿Cómo combatir la oxidación de los alimentos para mascotas?

No es sorprendente que la forma más conveniente de proteger los alimentos para mascotas de la oxidación sea utilizando antioxidantes. Pero el punto clave para combatir eficazmente la oxidación es hacer un uso inteligente de estos ingredientes. Elegir el lugar y el momento adecuados para su incorporación es fundamental.

De hecho, la oxidación ocurre tan pronto como los lípidos se calientan o entran en contacto con el oxígeno, lo que ocurre en casi todos los pasos de la fabricación de croquetas. Es por eso que los antioxidantes deben agregarse lo antes posible, así como regularmente durante todo el proceso.

Antioxidantes: ¿dónde y cuándo?

 La lucha contra la oxidación generalmente comienza en la planta de procesamiento, donde se agregan antioxidantes con las materias primas utilizadas para producir las grasas, los aceites y las harinas que se incluirán en las croquetas. El transformador también puede agregar antioxidantes adicionales directamente a las harinas y aceites finales antes del envasado.

Continúa luego en la planta del fabricante de alimentos para mascotas. Cuando las comidas y los aceites se almacenan durante un largo período antes de ser procesados, o si no se han estabilizado en las instalaciones del transformador, los fabricantes de alimentos para mascotas pueden agregar antioxidantes para protegerlos durante la extrusión. Por lo general, se realiza una aplicación final de antioxidante cuando se aplica grasa en la capa superior, para garantizar la conservación de los lípidos durante toda la vida útil de las croquetas.

¿Cómo actúan los antioxidantes?

Para comprender el modo de acción de los antioxidantes, es importante conocer los mecanismos detrás del fenómeno de oxidación. La oxidación de lípidos es una historia de tres pasos. Cuando una grasa se calienta o entra en contacto con oxígeno o metales, la estructura de sus ácidos grasos se modifica, lo que lleva a la formación de radicales libres. Esta es la fase de iniciación. Los radicales libres formados luego reaccionan con otros ácidos grasos para formar hidroperóxidos. Se llama fase de propagación.

Finalmente, durante lo que se conoce como la fase de terminación, los hidroperóxidos se descomponen en productos terminados de oxidación, incluidos aldehídos como hexanal, alcoholes, cetonas o ácidos de cadena corta. Estas moléculas son las responsables de los olores desagradables.

El problema es que una vez que este mecanismo ha comenzado, no hay forma de detenerlo. Este es el efecto bola de nieve. Sin embargo, el uso de antioxidantes retrasa las reacciones oxidativas y asegura la conservación de las propiedades organolépticas y nutricionales del producto durante su vida útil. Los antioxidantes se clasifican como antioxidantes primarios o secundarios según su modo de acción.

Los antioxidantes primarios atrapan los radicales libres, mientras que los antioxidantes secundarios pueden atrapar metales y oxígeno o regenerar antioxidantes primarios. Para garantizar una protección óptima, la mejor estrategia es combinar antioxidantes primarios y secundarios.

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